从天才被冰成水货!当年力压甜瓜的独角兽,为何成了03梯最「不

03黄金一代深深影响了全世界90后的球迷。LeBron James至今仍稳坐江山,紧随着「飞人」Jordan的步伐,在篮球总统山上留下自己的身影;Dwyane Wade三冠在手,功成名就,享受着在联盟剩下不久的时光;「甜瓜」Carmelo Anthony儘管稍逊一筹,也算是不可多得的超级得分手,如今加盟火箭再拼一回;「昔日龙王」Chris Bosh因病遗憾收尾,却是连续11届全明星。除此之外,还有不少优秀的角色球员,都是球队中的一块重要拼图。

可是,当我们检视当年的选秀顺位表,总会有个「不和谐」的名字,排在众多知名球员的前面,那就是Darko Milicic,一位已经消失在篮坛五年之久的球员。2003年选秀大会上,底特律活塞的总经理Joe Dumars,用六年前送走Otis Thorpe而换来的灰熊首轮籤,跳过Carmelo Anthony,剑走偏锋挑了这位刚满18岁的白人大个子。精明一世糊涂一时的Dumars浪费了宝贵的榜眼籤,也彻底改写了Milicic和Anthony的命运。

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总冠军成员?我只是「人肉胜利雪茄」

2003年以前,Milicic对于美国人来说还是一个略显神祕的球员,16岁就代表弗尔沙茨在塞尔维亚一级联赛出战,数据并不华丽的Milicic依旧展现了超出同龄人的潜力:弹跳能力突出、脚步灵活、对抗能力还相当不错。在那个时代,国际内线正得到更多球探的认可,无论是两年前的Pau Gasol还是前一年的「小巨人」姚明,都在自己的菜鸟赛季大放异彩,也正因如此,Milicic的行情一路上涨,最重要的是,他太年轻了。1985年出生的Milicic有理由被认为能透过前几年适应NBA后达到不俗的高度。

事实上,早在2002年的全球高中明星球员大赛上,Milicic的精彩表现就让时任小牛队总教练的老Nelson讚叹不已,爵士球探同样如此,他甚至豪言:相较于詹瓜绝代双骄,Milicic是他心中的状元人选。无独有偶,Dumars同样是塞尔维亚人的忠实拥趸,就这样把他带到了活塞。

从天才被冰成水货!当年力压甜瓜的独角兽,为何成了03梯最「不但那时候的活塞,已经步入鼎盛时期,2002-03赛季,他们以50胜32负的例行赛战绩高居东区榜首,Ben Wallace、Chauncey Billups和Richard Hamilton这些日后冠军阵容的核心成员都已扛起大旗。Rick Carlisle在东决被横扫后黯然下课,取而代之的是严厉异常的Larry Brown。

Milicic的活塞生涯,用「噩梦」来形容也毫不为过。整整三年,他没有在任何一个赛季上场时间超过7分钟,场均进球数不到一个,有两个赛季最高是惨淡的6分。Larry Brown显然不会给新人什幺机会,很显然,他把堂堂03年榜眼视为「人肉胜利雪茄」。

「他把这个孩子的自尊心摧残得太厉害了,那种粗暴的态度简直让Darko无法从伤痛中恢复,以至于让他可能永远都不能重新振作起来,这个孩子拥有非凡的天赋,可以说,他在球场上是无所不能的,」——这段话出自活塞队魂Billups之口,并非毫无根据。因为多年之后,Nate Robinson同样谈到了Larry Brown当年对他的摧残,他当众羞辱Nate Robinson,看起来超出了一个总教练应有的底线。

但Larry Brown确实是个能力极佳的教练,这也是为什幺他能打造出活塞这个草根军团,一举掀翻紫金F4,并且在后一年和马刺鏖战七场的原因。只是,这一切都和青涩的Milicic毫无关联,甚至于与其让他选择留在这支常胜之师中,他更愿意逃出Brown的魔掌。

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自认水货,「曾经的我已经死了」

Milicic之所以在活塞沦为空气,除了Brown的心灵折磨外,自身的性格原因也是重要的因素。他出生于前南斯拉夫,一个战火纷飞的国家,之后也遭遇了四分五裂的命运,父亲参加过波黑战争,小时候的Milicic几乎只靠着母亲抚养,贫穷和混乱是他青少年时代的主旋律。篮球对Milicic来说,只是让他脱离贫苦的途径,能透过篮球赚到钱才是他的追求。

刚进入NBA,3年1100万美元的合约摆在这位18岁年轻人的面前,对他而言,已经完全实现了理想。他在活塞和队友们的频率都不一样,他在比赛之后独自回家洗澡,闷闷不乐,训练心不在焉,这些都是导致他无法融入球队的因素。

可是他到底有没有传说中那幺优越的天赋?其实还是能看出一二的。2006-07赛季,他被交易到魔术的第一年,季后赛首轮碰上老东家,Milicic用接近六成的命中率贡献12.3分4.5篮板,很难想像这是个前三年场均不到2分的球员;2009-10赛季,已经流浪到明尼苏达的Milicic反而坐稳了球队先发内线的位置,并在例行赛面对卫冕冠军湖人时疯狂表现,当Kevin Love得分挂0时,他用23分16篮板5助攻6火锅的华丽数据撑起篮下攻防,并在对位中数次盖掉大名鼎鼎的Pau Gasol······

有句话叫「哀莫大于心死」,这句话对Milicic再适合不过。他对于这个兵荒马乱联盟的厌倦,无时无刻都看得出来。他可以时时刻刻把自己是个「水货」挂在嘴边,对于不光彩的球员时代只剩下不屑,并告诉孩子当年的自己多幺糟糕。因此,当媒体在Milicic退休之后採访他时,他可以说「我回忆过去像在回忆一个死人,曾经的我已经死了。」

打搏击,当农夫,再次拥抱阳光

2015年,已经离开联盟两年时间的Milicic出现在自由搏击的赛场上,体重暴涨超过300磅的他显然不是搏击的料,三个月的系统训练,仅仅一个回合后就挂了彩,并退出比赛。随后,便在家人的反对下决定结束短暂的搏击生涯,但他也许终于做了自己真正感兴趣的事。

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如今的Milicic,正在从事种植业生意,以种植苹果起步,并计划发展多种作物,潜心学习农业知识的他当农场主人当得不亦乐乎。告别酒精后,他和家人享受着悠然的田园时光,在家中开派对,裸着上半身,放声歌唱,你能从他的笑容里看出他现在相当地惬意。他终于在告别篮球后过了充满阳光的生活,在自己的世外桃源里,不去计较过去的苦涩。

从天才被冰成水货!当年力压甜瓜的独角兽,为何成了03梯最「不而如果此时你问Milicic,对于下赛季NBA局势有什幺看法,他大概会告诉你:我,真的没关注啊!